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EL GRAN ECLIPSE SOLAR

DEL 2 DE JULIO DE 2019

El evento astronómico cubrirá una franja de 145 km de ancho y se observará desde el Océano Pacífico, al este de Nueva Zelanda, y cruzará Sudamérica en diagonal de oeste a este.

En Chile podrá observarse en toda su magnitud en las Regiones de Coquimbo y Atacama con una duración aproximada, cubriendo todo el sol, de 1 minuto y 52 segundos.

Un eclipse solar se produce cuando la Luna se interpone en el plano de la luz del Sol y proyecta su sombra sobre la superficie de nuestro planeta.

Cuando es total, la Luna – que es más pequeña que el Sol- logra debido a la distancia y al plano de su órbita cubrir momentáneamente el disco solar. Su sombra se proyecta sobre la Tierra y alcanza a cubrir una franja de un poco más de un centenar de kilómetros de ancho.

Quienes habitan en el área señalada asisten a uno de los más espectaculares fenómenos naturales que se registran cada 14 meses en promedio.

Según los astrónomos, se puede ver uno de estos eclipses solares en el mismo lugar cada -nada menos- que aproximadamente 375 años.

Buen tiempo

De acuerdo a los pronósticos meteorológicos, existe un 40% de probabilidades que el cielo esté completamente despejado y claro para el día 2 de julio; un 55% parcialmente nublado y un poco más de un 30% cubierto de nubes.

La comunidad científica y los miles de turistas que llegarán a estas dos Regiones esperan que la naturaleza ofrezca un cielo claro y transparente a la hora del fenómeno, entre las 15.23 y las 17.54 , hora local.

Los cálculos astronómicos indican que el Sol estará cubierto totalmente por la Luna aproximadamente a las 16.40 horas local.

Observatorios astronómicos

Muchos se preguntarán por qué es tan importante este fenómeno para Chile. La respuesta es que por primera vez en la historia, en la franja donde se proyecta la sombra de la Luna y se obscurece completamente el paisaje se encuentran parte de los observatorios astronómicos más importantes del planeta.

Nos referimos a los observatorios de La Silla, Cerro Tololo y Cerro Pachón en donde sofisticados y modernos telescopios e instrumentos de observación estudiarán el eclipse desde su parcialidad hasta el máximo, cuando el disco solar sea tapado durante 1 minuto y 52 segundos totalmente por la Luna. En el Observatorio Las Campanas, también se apreciará, pero parcialmente.

Eclipse y comportamiento animal

Aparte de constituir una oportunidad extraordinaria de estudiar el Sol para los astrónomos, habrá un gran número de científicos de diferentes especialidades que harán lo propio.

Por ejemplo, los estudiosos del clima verificarán los cambios de temperatura y de la fuerza y dirección del viento mientras dure el fenómeno.

Para quienes investigan el comportamiento de los animales, la obscuridad que provoque el eclipse servirá para analizar si el reloj biológico está sincronizado, por decirlo así, con el movimiento del Sol.

Las aves diurnas comienzan a chillar y volver a sus nidos y los animales nocturnos empiezan a despertar. Los más conocidos, grillos y lechuzas, comenzarán a cantar.

El próximo eclipse total de Sol se producirá en nuestro país el 20 de diciembre de 2020 y podrá verse en la Región de La Araucanía.

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